無聲無息偷走健康:慢性發炎(上)

  發炎反應是身體正常且必須的防禦機制,保護身體免於疾病侵害的重要免疫反應。然而,你是否有時覺得渾身不對勁、失眠煩躁、疼痛或身體不適卻找不出明顯病因?那可能是慢性發炎造成的,長期下來可能演變為癌症、阿茲海默症、憂鬱症等可怕疾病!慢性發炎有什麼徵兆?首先,我們先來認識何謂發炎反應?發炎反應分為你我熟知的急性發炎,以及近年逐漸廣知的慢性發炎。

 

身體發炎

(圖一)身體發炎就像體內有火在悶燒。

急性發炎與慢性發炎

(一)急性發炎:

  急性發炎是人體進行修復與排除有害物的重要機制,可以想像成身體抵禦外敵並重建城市的過程。當外傷、細菌或病毒侵入等發生時,身體會釋放出發炎物質,促使血管擴張、血流增加,引發疼痛等等,雖然會導致「紅、熱、腫、痛、癢」等症狀,但是急性發炎能夠吸引白血球(免疫細胞)聚集、清除病原,以利組織恢復健康。急性炎症會在身體復原後解除,來匆匆、去匆匆。總結來說,急性炎症是身體正常且必要的免疫反應,短暫發生後消失。

(二)慢性發炎:

  慢性發炎則是持續不滅的全身性炎症,不像急性發炎來得急又明顯,慢性發炎就像落葉底下悶燒的熱氣,不易察覺;可是若置之不理,身體長期悶燒,一回神便已是熊熊大火,爆發嚴重疾病。2004年美國《時代雜誌二月號》封面斗大標題〈祕密殺手!發炎反應與心臟病、癌症、阿茲海默症和其他疾病的驚人關連性!〉,這個殺手指的就是慢性發炎,是無聲無息偷走健康的「萬病之源」!

 

星星之火可以燎原:慢性發炎的傷害  

  急性發炎病徵明顯容易察覺,只要醫生對症下藥大多都能快速康復;慢性發炎可就不同了,它是身體的星星之火,你我常常未察覺或是輕忽,長期下來便成為健康的隱形殺手。
你有慢性發炎嗎?常見慢性發炎表現如下,別再視而不見:

(一)疲倦:

  已經休息很久、早早就寢,卻怎麼睡都睡不飽,總是感到沒有精神?疲倦是慢性發炎的警訊,而且還有機會導致更多問題!當身體疲勞時,做任何事情都無力,除了工作效率下降之外,當人感到疲倦而能坐就坐,能躺就躺,活動力下降,可能招致肥胖與「肌少症」。而肥胖也是造成慢性發炎的潛在原因,讓身體炎症更加嚴重。

慢性發炎造成疲倦

(圖二)慢性發炎造成疲倦,降低生活品質。

(二)心情低落、不耐煩,甚至憂鬱症?

  「發炎不是生理問題嗎?怎麼會影響心理呢?」初次聽到「發炎會影響情緒」的人心中都有這樣的疑問;人的情緒中樞位於腦部,慢性發炎影響全身當然也會影響腦部,一旦干擾神經內分泌與神經傳遞物質,讓俗稱「幸福賀爾蒙」的血清素分泌不足,便導致有時情緒低落或焦慮,長期下來甚至產生憂鬱症。 如果您容易不明原因情緒不佳,小心其實是慢性發炎搞的鬼!

(三)胃腸症狀:

  「腸道」被喻為第二個大腦,它負責消化吸收,還與免疫力息息相關。胃腸道輕微發炎時,可能會消化不良、脹氣、便秘或腹瀉,現代人其實時不時發生,卻往往不太在乎。

  如若胃腸持續發炎可能導致嚴重疾病,主要有兩種:潰瘍性結腸炎(Ulcerative colitis)和克隆氏症(Crohn's disease)。消化道長期炎症引起原因不光是暴飲暴食、三餐不定時,其實睡眠不足、生活習慣不佳、壓力大、肥胖和年齡增長等也可能導致。

(四)皮膚症狀:

  皮膚是人體第一道防線,時刻與外在環境接觸。當皮膚功能下降時,外在病原就容易侵入體內,進而引起炎症。慢性發炎的人可能皮膚常常發癢、出現不明原因小紅疹,甚至容易皮膚過敏。更嚴重的可能會因為身體對外界刺激過於敏感,出現蕁麻疹、異位性皮膚炎或乾癬等病徵。

 

 

 

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