無聲無息偷走健康:慢性發炎(下)

  在無聲無息偷走健康:慢性發炎(上)已提及部分慢性發炎所帶來的症狀影響,接著讓我們來繼續討論慢性發炎所帶來的嚴重性。

(五)呼吸道症狀:

  呼吸道慢性發炎的人可能明明沒有感冒卻時不時想咳嗽,或是突然流鼻水、鼻塞。如若炎症反應惡化並長久持續,主要可能導致氣喘和慢性阻塞性肺病。

1.氣喘:

  受到過敏原或刺激後支氣管慢性發炎,氣喘發作時會咳嗽、胸悶,甚至呼吸困難。雖然氣喘無法痊癒,但大多醫師治療後能控制良好。

2.慢性阻塞性肺病(COPD):

  全球每10秒鐘就有一個人死於COPD(Chronic Obstructive Pulmonary Disease,簡稱COPD),台灣每年有超過5千人因COPD死亡。呼吸道長期發炎會導致不可逆轉的損傷,慢慢地使氣管徑阻塞,氣體無法通暢地進出胸腔,進而導致缺氧。由於肺部氣體交換功能不良,病患往往出現「咳、痰、悶、喘」等症狀。根據研究顯示,約9成COPD患者是因「香菸」引起,菸品會刺激呼吸道並發炎,長期吸菸的人也容易罹患癌症。要避免慢性發炎與癌症,請務必戒菸及拒絕二手菸。

(六)癌症:

  癌症是慢性發炎的終極後果。常見致癌因子包含化學物質、飲食習慣、紫外線、生活型態、肥胖等等;其共通點都是炎症逐年累月而成,慢性炎症沒有及時斬斷,持續在身體悶燒,最終導致難以挽回的後果。

  衛福部台中醫院放射腫瘤科提及到:「癌症主要成因是身體內的正常細胞,在生活中接觸致癌物等傷害,例如菸酒檳榔等致癌物、PM2.5空氣汙染、環境塑化劑賀爾蒙、肥胖脂肪細胞引起發炎等,造成多個遺傳或表現基因的調控問題,一連串修復不了的DNA錯誤失序,細胞分裂不受控制,進而產生癌症。而這些產生癌症的後天因子,都跟引起發炎有很大的關係。」現代癌症越來越普遍與年輕化,大家應該從日常生活做起斬斷炎症。
 

你知道嗎?發炎也會加速老化

  「抗老化就要抗氧化」這是大眾普遍認知,但其實不只氧化會造成老化,發炎也是兇手。人體氧化作用會產生活性氧,其氧化力強大,是免疫細胞作戰時的武器;但活性氧一旦因壓力、過勞或肥胖等因素而過量,反而會傷害健康細胞,讓細胞受傷引發炎症,炎症反應又會產生更多活性氧,不斷惡性循環加重炎症。「發炎」和「氧化」成雙成對地出現,細胞不斷損傷,老化便加速發展,因此預防老化就要從斬斷慢性發炎開始。

  另外,65歲以上長輩常見「阿茲海默症」,俗稱「失智症」或「老年癡呆」,其實也與慢性發炎脫不了關係,成因主要假說認為,發炎物質跑到腦部引起發炎時,壓力賀爾蒙會分泌過剩、腦中活性氧過量,腦神經細胞因而受損,長期下來過多腦細胞損傷便導致阿茲海默症。現今沒有一種藥物能夠「治療」失智症,只能「延緩」和「預防」!小心慢性發炎,別讓失智找上家人!

發炎會加速老化

(圖三)老化不單單只是時間的影響,發炎更會加速老化。

如何避免慢性發炎呢?

  慢性發炎輕則時不時小毛病,重則失智或癌症,不只讓生活品質大幅下降,甚至會折磨自己與家人,這都是我們不樂見的。慢性發炎初期難以察覺卻又影響深遠,最根本最簡單的方式就是從生活習慣做起。
可從以下幾點來改善:

1.食用原型食物,向醃漬與加工食品說不。

2.少鹽、少糖。

3.多攝取Omega-3好油,以及維生素C、維生素D。

4.良好生活習慣、足夠睡眠與避免過勞。

5. 適當運動與存肌力。

6. 維持正常體態,杜絕肥胖。

7. 不吸菸並拒絕二手菸。

  關節炎改善8字訣:知己知彼,百戰百勝!一篇認識關節發炎問題這篇文章中,有詳細的介紹改善發炎的飲食。肌力與體能訓練的目標這邊文章可得知,規律運動或重訓,或是簡單的快走散步,再加上充足的睡眠,都是改變的第一步。運動除了改變體態外,更可存好「肌力」來降低關節負擔,甚至能透過運動時分泌的腦內啡和多巴胺來使自己的心情愉悅,也可有效升免疫力。此外,適當的紓壓和維持正念以保持心情愉快平靜,都是對抗發炎的好方法喔!

規律運動維持健康

(圖四)規律運動,維持健康,才有完美的人生下半場。

 

 

延伸閱讀:
無聲無息偷走健康:慢性發炎(上)

關節炎改善8字訣:知己知彼,百戰百勝!一篇認識關節發炎問題

肌力與體能訓練的目標

關節炎的形成與保養,就該從發炎談起!

 

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